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Hallaron restos de un nuevo especimen de dinosaurio en Caucete

El hallazgo del nuevo dinosaurio en la Cuenca de Marayes pertenece a investigadores del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la UNSJ. Se trata de un espécimen que dio origen a las aves y es el único en Sudamérica. Su nombre reconoce a un funcionario provincial y al baqueano cuyo apellido designa el lugar donde fueron encontrados estos fósiles: Balde de Leyes, o el sitio paleontológico del nuevo siglo. Es el primer animal de este tipo que se encuentra en América del Sur.

Corría el año 2014 cuanto los investigadores se toparon con una sorpresa: restos fósiles que no habían detectado antes en la zona. Pero tuvo que pasar un buen tiempo de estudios y análisis para corroborar que no se trataba de un hallazgo más. Habían encontrado restos de un dinosaurio, antecesor de las actuales aves. Además era el primer hallazgo de ese tipo ocurrido en América del Sur.

Esto sucedió en Balde de Leyes, que se encuentra en Caucete y sitio al que ya comenzaron a llamar el “nuevo Ischigualasto” por sus riquezas paleontológicas.

El nuevo animal fue hallado en Balde de Leyes por los investigadores del Museo, en una campaña realizada en el lugar durante el año 2014. En ese momento extrajeron los restos, sin poder determinar a qué animal pertenecían. Luego de un largo proceso de preparación en el laboratorio del Instituto y de minuciosos estudios comparativos y anatómicos que demandaron más de dos años, los investigadores pudieron confirmar que se trata de un dinosaurio perteneciente al grupo de los terópodos, el linaje que dio origen a las aves.
En cuanto a sus características, era un carnívoro veloz, muy ágil y liviano, de tamaño medio, pudiendo superar incluso los 2 metros de longitud de la cabeza a la cola.

El hallazgo se produjo en una zona clave para la paleontología local. Se trata de Balde de Leyes, un paraje caucetero. En el Museo de Ciencias Naturales llaman a este lugar como “el nuevo Ischigualasto”. Esto es por la cantidad y calidad de los fósiles que se encuentran ahí y por el momento histórico que preserva, que son los primeros tiempos del Jurásico. Desde hace algunos años, este sitio se transformó en especie de paraíso de dinosaurios.

Tiene un reservorio paleontológico que asombra por sus hallazgos. Este lugar es estudiado desde el 2001 y la idea es que se convierta en bien patrimonial natural de la provincia, para que pueda ser preservado para estudio de la paleontología local, según informaron desde el Museo.

Otro tesoro
Marayes es otro de los reservorios importantes para el mundo de la paleontología local. En la foto posan los investigadores de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de San Juan que, en 2013, realizaron un hallazgo histórico en el lugar. Se trata de otro de los tesoros científicos.

Fuente y nota: Diario de Cuyo

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