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Recordamos a Gladys Ortega en un nuevo aniversario de su fallecimiento

8 de octubre de 1978: A los 27 años muere la atleta palmirense Gladys Ortega.

Víctima de una penosa enfermedad con la cual luchó en su lecho de enferma del Hospital Emilio Civit con la misma fortaleza con que lanzaba la bala, el disco o la jabalina.

Aferrada a sus amores, su esposo, también atleta de Palmira, Leandro Espìndola y su hijo Gastòn, nacido el mismo mes que Gladys partía.

Si, porque no cortó su embarazo a pesar de su cruenta enfermedad y había dado a luz a su hijo a pesar de pronósticos agoreros, también ganó esa partida, como desde el Sudamericano de juveniles en San Pablo Brasil logrando el primer lugar con record sudamericano en bala y el segundo puesto en disco y jabalina, y sin techo trayendo medallas en cada competencia que participaba siendo capitana de los equipos nacionales.

Profesora de Educación Física, contagió a todos arpara integrarse sa la Agrupación Atlética Palmirente, en aquella pista de tierra al lado de la cancha del Jarillero. “Palmira está de duelo, el Deporte de Mendoza también” titulaba Los Andes al día siguiente.

En homenaje a todo lo que significó Gladys Ortega, en 1995 la escuela de nivel inicial 1-716 del barrio Belgrano de Palmira lleva su nombre…” Profesora Irma Gladys Ortega”. (Agradecimiento a Lucio Alcides Ortiz en su columna Ya Fue de Ovación)

La fecha tambièn nos recuerda un nacimiento: 1956: Nace Martina Navratilova, Tenista estadounidense de origen checo.

A los catorce años ganó su primer torneo nacional, y a los dieciséis era la mejor del ranking checoslovaco.

Eso le permitió visitar otros países, y en 1975 pidió la nacionalidad estadounidense.

De 1974 a 1994 fue el terror de las pistas, tanto por su rapidez y su fuerza como por sus brillantes tácticas; nadie discute que Martina Navratilova fue la mejor tenista de los años ochenta, y, de hecho, de 1982 a 1987 fue la número uno en el ranking mundial femenino.

Consiguió su primer torneo de Wimbledon en 1978, victoria que repetiría en 1979, y luego seis veces seguidas (1982-1987).

En 1990, tras vencer en la final a Zina Garrison por 6-4 y 6-1, la tenista checoslovaca recibió su noveno trofeo de Wimbledon, récord absoluto del torneo.

Obtuvo en dos ocasiones el campeonato de Roland Garros (1982 y 1984) y cuatro veces el de Flushing Meadows (1983, 1984, 1986 y 1987).

En Australia se alzó con la victoria en tres ocasiones (1981, 1983 y 1985), y de igual modo logró una arrolladora serie de victorias en el Masters (1980, 1981, 1982, 1984, 1985 y ambas ediciones celebradas en 86).

Su excepcional carrera llevó a los Estados Unidos de América  a conquistar la copa Federación en 1981, 1982, 1986, 1989 y 1990, dos años antes de que perdiera contra Jimmy Connors un encuentro que se conoció popularmente como el «desafío de los sexos».

Su intención era no retirarse del tenis hasta los cuarenta años o más, pero la irrupción en las pistas de la alemana Steffi Graf y, en mayor medida, el escándalo que provocó la demanda judicial que interpuso contra ella, el 4 de junio de 1991, su compañera sentimental Judy Nelson al enterarse de la intención de Martina de separarse de ella, determinaron que adelantase su decisión.

Cuando contaba en su palmarés con el récord de victorias del Grand Slam femenino, con dieciocho y un total de 163 a lo largo de su carrera, se retiró de las pistas en 1994, tras ser derrotada por Arantxa Sánchez Vicario en la final del Roland Garros de ese mismo año.

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