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Cuando el “Mono” José María Gatica peleó en Mendoza

10 de noviembre de 1963: José María Gatica el “Mono”, fanático del “Rojo”, fue atropellado por un colectivo antes del término del partido que Independiente le ganara en la Doble Visera de Avellaneda a River por 2 a 1.

Producto de las heridas sufridas, el reconocido boxeador argentino murió dos días después. Fue una figura inmensamente popular, admirado por el presidente Juan Domingo Perón.

Al cumplirse un nuevo aniversario del fallecimiento del Mono Gatica, Cuyo Noticias brinda su tributo compartiendo una nota del historiador Ruben Lloveras publicada en su libro Historias y Relatos del Deporte en Mendoza.

” El boxeo es uno de los deportes más viejos del mundo.- Los griegos lo incluyeron en los primeros juegos olímpicos y los romanos siguiendo con la tradición griega incluyeron este deporte en sus tradicionales luchas de gladiadores.-

Pero los verdaderos promotores de este deporte fueron los ingleses, quienes generaron reglas para este duro deporte y se encargaron de trasladarlo a todos los rincones del mundo.- Los nuevos promotores que llegaban a Estados Unidos se encargaron de darle la pimienta que el espectáculo necesitaba y llevaron a cada pueblo del lejano oeste a supuestos boxeadores campeones del mundo a pelear con el crédito local, por una suculenta bolsa que el contendiente ganaba si podía vencer al campeón.-

Los relatos de peleas interminables que finalizaban en verdaderas carnicerías cuando uno de los contrincantes caía ensangrentado a la lona del improvisado cuadrilátero, le daban al espectáculo un aspecto tragicómico.-

Mendoza no queda ajena a la novedad y según comentarios de los expertos, el Gobernador Emilio Civit trae profesores franceses para instruir a los pitucos estudiantes del colegio Nacional, o a los selectos socios del Club Gimnasia y Esgrima.- La famosa “escuela francesa” estaba en marcha.-

Diario Los Andes publica en su edición del 5 de marzo de 1909 la primera noticia en imágenes, del rudo deporte de lo puños que decía lo siguiente: “….este encuentro ponía frente a frente a Thomy Burns y Jack Johnson apodado el “negro amarillo”.- Desde los primeros golpes pudo verse en el negro una marcada superioridad sobre su contrincante que a pesar de esto al cabo de 14 rounds aun no estaba fuera de combate.- Pero el espectáculo fue tan penoso y la muchedumbre estaba tan excitada que la policía tomó la determinación de pronunciar la sentencia.- Jack Johnson fue proclamado vencedor y campeón del mundo llevándose la bolsa de 400.000 francos y su vencido cobró 150.000….”         

Siguiendo con Los Andes, en su edición del 6 de diciembre de 1909 comenta “….llega a Mendoza el famoso profesor de boxeo Patrick Mc Carthy una reconocida figura del boxeo en Buenos Aires.- Según dicen, que uno de sus pupilos es el famoso Ingeniero Jorge Newbery que aprendió los secretos de este deporte bajo la enseñazas del profesor norteamericano….” Ni bien llega a la provincia invitó a sostener un asalto al profesor de Box del Club Gimnasia y Esgrima, Lucian Chavrier.-

El profesor Chavrier de origen francés fue uno de los que introdujo esta actividad en Mendoza.- Mc Carthy fue conocido por su sangrienta forma de combatir, en cambio el francés se lo distinguía por sus estilizadas demostraciones.-

El desafío fue aceptado y se programó para el 30 de diciembre en el teatro Municipal frente a plaza San Martín, que fue colmado en su totalidad por la concurrencia.- Siguiendo con la crónica “…Chavrier le aplicó un golpe maestro en el vientre y venció a Mc Carthy.- El público expresó una entusiasmada ovación con aplausos y vivas al vencedor…” Mucho le costo al boxeo introducirse como deporte en el país, debido a que su práctica era mayormente prohibida.-

Archivo:José María Gatica. - El Gráfico 1814.jpg - Wikipedia, la  enciclopedia libre

Mendoza en los años siguientes fue la provincia del interior más importante que tuvo el box e incluso el primer púgil profesional fue el mendocino Luís Salcedo, primer argentino conocido en el mundo internacional.-

En los ’30 siguieron con las exhibiciones del famoso “Kit Cachetada”, Antonio Lucero lucía su estilo en todos los cuadriláteros del país.- Luego en los ’40 en los livianos aparecía Valeriano Mesa, otro de los tantos estilistas que el box tuvo en la provincia.-

Lució su categoría con los grandes de la época y justamente el viernes 28 de enero de 1949 en el estadio Babilonia enfrentó al “Tigre Puntano” José Maria Gatica, que con un discutido empate, sellaba la historia en una polémica pelea que se venia postergando desde el 9 de enero por diversas lesiones del  famoso Mono.- El “Pibe de Dallas” o “el Pibe de Oro” como se lo apodaba a Mesa por una impresionante gira realizada por EEUU cuando era un novato en el lejano setiembre de 1937, tenía la oportunidad de vengarse del púgil puntano por la derrota sufrida el 13 de marzo de 1948, para ello se había preparado a conciencia de la mano de Pascual Ana, aunque llegaba a la pelea disminuido por una colitis que había diezmado sus fuerzas y lo había dejado con 60 kilos 500 gramos.- El “tigre Puntano” de la mano de Nicolás Preciosa llegaba con 64 kilos 500 gramos.-

El diario La Libertad cuestionaba la organización e informaba sobre su recaudación record de $47.527, pero daba el alerta sobre como la gente se apiñaba en forma alarmante en el estadio de la calle San Juan.- Mesa un poco más alto que Gatica, había tratado por todos los medios de boxear y anular los embates del puntano, acción que fue muy celebrada por el diario

La Libertad en su edición del 29 de enero con un gran titular que decía “El pibe de oro dio el gran campanazo”  También La Libertad publicaba su tarjeta y lo daba como claro ganador al “Mono” Gatica con 198 puntos y para el crédito mendocino 192.-     Las polémicas siguieron después de varios días de terminada la pelea y los diarios que estaban a favor del Mono decían  “que había sufrido un gran robo en Mendoza”.-

El boxeo de Mendoza tuvo su esplendor y hoy como muchos deportes populares se debate en una nebulosa difícil de despejar.- Muchos jóvenes de clase social baja se adueñaron de los gimnasios, tal vez acostumbrados a que la vida los golpeara duramente y sin miedo a las piñas emprendieron una profesión que hoy está en su ocaso.-  Lamentablemente no se evolucionó y el espectáculo que antes era capaz de congregar 5.000 personas, de apoco iba mermando su público y se fue apagando como una vela que va consumiendo su mecha.-

José María Gatica, “el mito silencioso”

Muchos pasaron por la historia grande del box de Mendoza y quedaron en el recuerdo de noches llenas de gloria, humo de cigarrillo y olor a chorizo asado.- Cientos de pibes quisieron emular a Locche, Pérez, Corro, Ballas, Figueroa, Ortiz o Aro, y se dieron cuenta que el deporte de lo puños no es fácil, porque para practicarlo hay que tener hambre.- El hambre que da solamente la pobreza y que castiga de la peor manera a un ser humano”

El Reginense" GUILLERMO PIRRI ARGENTINO: José María Gatica: Un odio que no  conviene olvidar por Osvaldo Soriano.